Звенигород и окрестности
Город Звенигород расположен в 63 км. к западу от Москвы. Это один из самых живописных, древних и славных городов Московской земли, в котором много исторических и архитектурно-художественных памятников. Точной даты основания Звенигорода нет ни в одной из сохранившихся древнерусских летописей, по преданию он основан князем Юрием Долгоруким в середине ХII в. Однако впервые город упоминается в духовной грамоте великого московского князя Ивана Калиты в начале 1330-х гг. С 1339 по 1492 г. Звенигород был центром самостоятельного удельного княжества. На Западной окраине города расположен высокий холм, называемый «Городок», это древний Звенигородский кремль. Ранее на Городке находился княжеский дворец, до наших дней он не сохранился. Расцвет города связывают с именем его удельного князя Юрия Дмитриевича Звенигородского (1374-1434). В 1398 именно по его указанию был построен военный форпост города — Саввино-Сторожевский монастырь на горе Сторожа. Этот древний монастырь действует и по сей день.
Звенигород тесно связан с именем Антона Павловича Чехова. Впервые А. П. Чехов посетил Звенигород в 1883 г. Летом этого года семья Чеховых жила на даче в Воскресенске (современной Истре) у брата писателя. В июле 1884 г. он отправился в Звенигород уже в качестве заведующего Звенигородской больницей.

Среди самых ярких достопримечательностей Звенигорода и его окрестностей Успенский собор на Городке и Саввино-Сторожевский монастырь.

Успенский собор на Городке

Собор Успения Божией Матери в Звенигороде был построен на рубеже XIV и XV веков на территории городского кремля, служившего западным форпостом Ростово-Суздальского княжества. Этот белокаменный четырёхстолпный одноглавый храм является одним из немногих сохранившихся памятников раннемосковского зодчества. Храм выполнен в простых и строгих линиях, лишён архитектурных излишеств, внутри собора сохранились росписи начала XV века, приписываемые Андрею Рублёву и Даниилу Чёрному. Дополнительная информация: https://ru.wikipedia.org/wiki/Успенский_собор_на_Городке
© Дмитрий Седов

Саввино-сторожевский монастырь

Саввино-Сторожевский монастырь был основан возле Звенигорода в конце XIV века учеником преподобного Сергия Радонежского — Св. Саввой Сторожевским по указу местного удельного князя Юрия Дмитриевича. Обитель возвели на высокой горе, над местом, где река Сторожка впадает в Москву-реку. Отсюда пошло и название обители. На протяжении многих десятков лет монастырь служил местом для молитв и покаяний великих князей, а позже и царей. Некоторые историки утверждают, что царь Алексей Михайлович придал Саввино-Сторожевскому монастырю статус первой в России лавры (по значимости и по счёту), и лишь только затем такой же статус получили Киево-Печерская и Троице-Сергиева обители. Кроме этого, монастырь выполнял важную оборонительную роль: был форпостом, стоящим на западных подступах к столице. В смутное время Звенигород и монастырь осаждали войска Лжедмитрия I (в 1605 и 1607 гг) и польского королевича Владислава (в 1618 г.), во время Отечественной войны 1812 года монастырь был занят французскими войсками, но не был разграблен: по преданию, преподобный Савва явился к французскому полководцу Евгению Богарне и велел не трогать обитель.

Среди архитектурных и исторических памятников ансамбля Саввино-Сторожевского монастыря обращают на себя внимание:
Рождество-Богородицкий собор (1405 г.),
Надвратный храм Живоначальной Троицы (1650 г.),
Церковь преподобного Сергия Радонежского в колокольне,
Храм святого Алексия, человека Божия,
Трапезная церковь, храм во имя Преображения Господня (1695 г.).

© Дмитрий Седов, Илья Гомыранов
© 2021 Герпетологическое общество им. А. М. Никольского при РАН
© 2021 сайт Людмила Саламаха
© фото Евгений Дунаев, Jeroen Speybroeck, Дмитрий Седов